Home » Plastic soep

Plastic soep

Plastic soep

Als je enigszins geïnteresseerd bent in het milieu of als je het nieuws volgt kan het wordt ‘Plastic soep’ je niet zijn ontgaan. Het woordt komt veelvuldig voor in de nieuwsberichten omdat het grote gevolgen heeft voor de natuur en uiteindelijk voor ons als mensen. Oftewel, een onderwerp waar we aandacht aan moeten besteden en waar iedereen een steentje aan moet bijdragen om het op te lossen. In dit artikel gaan wij in op veelgestelde vragen rondom het onderwerp, de oorzaak, gevolgen en oplossing voor het probleem. Hopelijk kunnen we meer mensen informeren over het probleem, zodat we allemaal wat bewuster worden en kunnen bijdragen aan de oplossing.

Wat is plastic soep

De plastic soep is de opeenhoping van grote hoeveelheden plastic en andere afvalsoorten in zeeën en oceanen. Het afval verzamelt zich op bepaalde plekken, omdat de zeestromen het afval naar deze plekken trekt. Al het plastic wat terecht komt in de zeeën en oceanen vormen geen eiland, maar zinken voornamelijk verder de zee of oceaan in, of zinken zelfs naar de bodem. Minder dan 1% drijft op het oceaanoppervlak. Dit komt door de dichtheid van plastic, wanneer de dichtheid groter is dan het water, dan zinkt het. Dit is dus bij veel plastic het geval.

Waar is de plastic soep

Onderzoeker Marcus Eriksen heeft bevestigd dat er maar liefst 5 plekken in oceanen zijn waar zich hoge concentraties van plastic bevinden. Deze plekken zijn: 

  • De plastic soep in de Noordelijke Atlantische Oceaan. 
  • De plastic soep in de Zuidelijke Atlantische Oceaan.
  • De plastic soep in de Indische Oceaan.
  • De plastic soep in de Noordelijke Grote Oceaan.
  • De plastic soep in de Zuidelijke Grote oceaan. 

Hoe groot is de plastic soep

Maar, hoe groot is de plastic soep eigenlijk? De bovenstaande genoemde plekken zijn wel tot duizenden kilometers in doorsnee. Elke minuut beland er een vrachtwagen aan plastic afval in onze zeeën en oceanen. Volgens onderzoekers gaat het in zijn totaliteit om 1,8 biljoen stukken plastic, die samen meer wegen dan 500 jumbojets samen! Ongelofelijk! De totale omvang is 1,6 miljoen vierkante meter, dit is meer dan de oppervlakten van Frankrijk en Spanje samen. Je kunt dus stellen dat het hier niet gaat om een klein probleem. 

Oorzaak plastic soep

Wat is nou de oorzaak van deze plastic soep? Simpelweg beland veel van het plastic dat wij als mens produceren in de zee. Veel van het plastic dat in de zee belandt komt van het land. Omdat wij mensen veelvuldig plastic op de grond weggooien, waait het rivieren, de riolering of grachten in. Via deze weg belandt het in de zee. De grote hoeveelheden plastic wordt veroorzaakt door massaproductie. Veel consumenten kopen nog nieuwe producten waar plastic in zit verwerkt, waardoor er grote hoeveelheden plastic wordt geproduceerd. Echter, zijn ook veel bedrijven schuldig aan het probleem. Denk eens aan groenten die verpakt zitten in plastic, terwijl ze van zichzelf al een beschermende laag hebben. Of al het wegwerp plastic dat bedrijven in hun producten gebruiken. Veel van het plastic dat in de zeeën terecht komt is wegwerp plastic, zoals: drinkflesjes, plastic tasjes, drinkrietjes, enzovoorts.

Gevolgen plastic soep

Deze grote hoeveelheden plastic in de zee hebben grote gevolgen, niet alleen voor het zeeleven, maar ook voor de economie, onze gezondheid en het klimaat. Hieronder hebben we de gevolgen van de plastic soep voor je op een rij gezet.

  • Dieren raken verstrikt in het plastic, of krijgen het binnen met de gevolgen vandien.
  • Het leefgebied van dieren wordt kleiner. 
  • Dieren worden blootgesteld aan de chemicaliën in het plastic. 
  • De chemicaliën van het plastic komen de voedselketen van de mens binnen, wat schadelijk is voor onze gezondheid. 
  • De kosten voor de schade van de plastic soep zijn tussen de 259 en de 695 miljoen. Voornamelijk de visserij en toerisme worden getroffen door deze kosten.

Plastic soep oplossing

Maar, wat is de oplossing voor dit probleem? Deze oplossing moet van verschillende kanten komen. Zo moet de overheid zorgen voor regelgeving en bewustwording, maar daarnaast moeten bedrijven en consumenten verantwoording nemen.

Vanuit de EU zijn er al maatregelen ingevoerd die het probleem moeten tegengaan. Zo is er een totaalverbod op wegwerp plastic waarvoor een alternatief is, zoals: wattenstaafjes, bestek, bordjes en rietjes. Deze regelgeving gaat vanaf 3 juli in. Daarnaast zijn er ook andere maatregelen ingevoerd, zoals het toepassen van statiegeld op plastic flesjes, zodat deze teruggebracht worden. 

Dit zijn allemaal mooie stappen de goede richting op, maar ook wij als consumenten hebben een verantwoordelijkheid die we moeten nemen. Koop minder plastic en als je het koopt, ruim het dan netjes op! Gooi het niet op straat maar gooi het in een afvalbak waar het gerecycled wordt. Spreek ook andere mensen erop aan als je ziet dat ze afval op straat gooien. Voedt mensen op, niet alleen je kinderen, maar ook je familie of vrienden. Door mensen bewust te maken van het probleem kunnen we er wat aan doen. Want sommige mensen denken, ach, dat ene flesje op straat, wat maakt het uit. Maar als iedereen zo denkt, komen we nooit van het probleem af.

Wat wordt er gedaan tegen de plastic soep?

Onderzoekers en milieuactivisten werken samen om een oplossing te vinden voor het probleem van de plastic soep. Een mogelijke oplossing is het opzetten van grote buizen die het water filteren en de plastic deeltjes opvangen die eronder zinken. Dit zou een effectieve preventiestrategie zijn omdat de stroming in de gyre steeds sterker wordt. 

Zijn de plastic deeltjes schadelijk?

Plastic soep veroorzaakt veel problemen voor wilde dieren en mensen, maar het is onduidelijk welk effect het inslikken van stukjes plastic op hen heeft. Uit een nieuwe studie blijkt dat vissen onbewust kleine stukjes microplastic eten omdat ze op voedsel lijken of op hun eigen prooi lijken. Dit kan zeer gevaarlijk zijn voor deze dieren omdat de chemicaliën uit de plastics in hun lichaam terecht kunnen komen en zich door bioaccumulatie kunnen nestelen in weefsels zoals vetweefsel. Inslikken zou later tot veel ernstiger gezondheidsproblemen kunnen leiden. 

Wat zijn enkele alternatieve oplossingen die worden voorgesteld?

Een van de oplossingen die worden overwogen is het verwijderen van al het afval van de stranden voordat het zelfs maar in het water terechtkomt met strandreinigingsmachines . Een andere oplossing is het verbieden van het gebruik van plastic tasjes en andere wegwerpplastics. 

Zijn er voordelen verbonden aan het gebruik van biologisch afbreekbare materialen?

Biologisch afbreekbare materialen zijn gemaakt van natuurlijke materialen die door micro-organismen kunnen worden afgebroken tot hun samenstellende delen. Bij dit proces komen geen schadelijke stoffen in het milieu terecht en het helpt de hoeveelheid afval te verminderen die op stortplaatsen of in verbrandingsovens terechtkomt. 

Wat zijn enkele van de uitdagingen van biologisch afbreekbare materialen? 

Het grootste probleem met biologisch afbreekbare materialen is dat het vaak erg lang duurt voordat ze worden afgebroken. Bovendien ontdoen veel mensen zich niet op de juiste manier van deze materialen, waardoor ze op stortplaatsen of in waterlopen terechtkomen waar ze nog steeds milieuschade kunnen veroorzaken. 

Hoe kan kan de plastic soep in de toekomst worden voorkomen?

Het voorkomen van de verspreiding van kunststoffen is heel belangrijk. Plastics kunnen honderden of zelfs duizenden jaren meegaan, dus het is essentieel dat mensen ze alleen gebruiken als het echt nodig is en ze vervolgens op de juiste manier weggooien om te voorkomen dat ze zich ophopen in waterwegen 

Wat zijn enkele manieren om dit probleem te bestrijden?

Een manier om dit probleem te bestrijden is ervoor te zorgen dat iedereen herbruikbare tassen kan kopen bij de kruidenier. Een andere oplossing zou kunnen zijn om al het afval van de stranden te verwijderen voordat het in de oceanen terechtkomt, met behulp van strandreinigingsmachines. Zijn er voordelen verbonden aan biologisch afbreekbare materialen? Biologisch afbreekbare materialen bestaan uit natuurlijke producten die door micro-organismen kunnen worden afgebroken tot de samenstellende delen zonder dat er schadelijke stoffen in het milieu terechtkomen.

Meer weten over plastic? Bekijk dan ook eens:

Meer lezen over duurzaamheid? Lees ook eens over: